100 Thieves:作为一家电竞公司,我们是真的想把服装业务做好

“我们与洛杉矶湖人、Barstool Sports和Supreme都有点相像。”

作者等等2019年09月10日 11时34分

前不久,在互联网上的一次商品销售期间,游戏爱好者们迫切地刷新一个页面,希望抢购一批限量版的运动衫、T恤和连帽衫。虽然价格不菲,但在短短5分钟里,总价值超过50万美元的运动装备就已售罄,受欢迎程度不逊色于Supreme等街头服饰品牌。

这些服装上印着100 Thieves的Logo,它是电竞圈内最知名的战队之一。

电竞是一个迅速发展的新兴行业,但也充满了变数,谁也不知道这个行业未来会变成什么样子,市场规模是否会像许多人想象中那样庞大。在不断变化的市场环境下,某些电竞组织开始布局其他领域,不再将自身发展完全寄托于赢得赛事冠军。100 Thieves就是这样一家公司。

马特·哈格(Matt “Nadeshot” Haag)

100 Thieves成立于2017年,创始人马特·哈格(Matt “Nadeshot” Haag)曾是《使命召唤》职业选手,后来在YouTube上成了一位明星主播。通过100 Thieves,哈格试图将电竞、YouTube和直播融合起来,并引入服装业务,打造一家独特的现代娱乐公司。

“如果要描述我们的业务,最好的方法是说我们与洛杉矶湖人、Barstool Sports和Supreme都有点相像。”公司总裁兼首席运营官约翰·罗宾逊(John Robinson)表示。

罗宾逊曾供职于EA和Nexon等大型发行商,还经营过一家移动游戏工作室,他之所以决定加入100 Thieves,正是因为他们拥有多种业务。“在电竞行业,很多人都试图采用犹他爵士的商业模式。‘噢,我们会成为一支职业体育队,签约许多选手。如果我们在比赛中获胜,就能得到一些赞助。’”罗宾逊解释道。

“马特的想法不一样,他认为除了打比赛之外,我们还需要利用内容和社交渠道来吸引玩家,从而建立庞大的粉丝基础。他不只是说说,而是真的有能力实现这一目标。”

100 Thieves的LOL战队成员Bae “Bang” Jun-sik以及Zaqueri “Aphromoo” Black

2017年底,100 Thieves第一次引发轰动,成为首批参加《守望先锋》联赛的10支职业战队之一。从那以后,他们还组队参加了《堡垒之夜》《使命召唤》等其他比赛,并围绕竞技游戏、内容和服装三大核心支柱构建其业务。

100 Thieves在今年6月聘请了前《Dota 2》职业选手雅库布·托夫特-安德森(Jacob Toft-Andersen)担任电竞副总裁,次月又从街头服装品牌Reigning Champ挖角道格·巴贝尔(Doug Barber),让他担任品牌和服装副总裁。作为公司首批员工之一,杰克森·达尔(Jackson Dahl)继续担任娱乐部门主管,负责为YouTube、Twitch、播客和其他新兴平台创作内容。另外,加拿大说唱歌手Drake在去年10月份入股100 Thieves,成了这家公司最著名的联合老板。

有趣的是100 Thieves并没有从一开始就展现出跨界的雄心。当他们组队参加《英雄联盟》赛事时,与其他电竞组织似乎没什么不同。他们采用纪录片式的风格制作视频内容,但似乎也没有太多新意。“在头几个月里,我们制作了一些高质量的叙事内容。不过经过一段时间思考后,我们决定为游戏爱好者创作一些更有特色的内容。”达尔说。

如今100 Thieves拥有许多节目,包括旗下战队的系列纪录片,播客The CouRage、邀请著名主播担任嘉宾的脱口秀Nadeshot Show,以及哈格与商界成功人士对话的访谈类节目Selfmade。休斯敦火箭队总经理达里尔·莫雷和娱乐行业经理人斯库特·布劳恩都曾接受哈格采访(布劳恩拥有这家公司的部分股份)。

在游戏直播方面,100 Thieves经常为《堡垒之夜》《我的世界》做主播,还签约了Jack “CouRage” Dunlop、Rachell “ Valkyrae” Hofstetter等知名主播。哈格、Hofstetter和Dunlop住在洛杉矶的一栋豪宅里,那里是101 Thieves的内容中心。

达尔表示,招揽当红主播是公司发展的一个方向。“如果名人驱动的内容为王,那么我们应该怎样组建明星阵容,或者围绕Nadeshot打造一个宇宙?我们有自己的霍华德·斯特恩、托尼·斯塔克或者比尔·西蒙斯,我还想补充一些其他角色。”从某种意义上讲,他们的目标就是打造一个由游戏主播组成的“漫威电影宇宙”。

这家公司的所有内容创作者有一个共同点,那就是穿相同品牌的衣服:主播、职业选手和高管都会身穿公司品牌的连帽衫和T恤,而当这些服装上市销售时,往往几分钟就售罄了。在某些二手商品网站,你经常可以看到挂着高价售卖的101 Thievs品牌服饰。

作为品牌和服装副总裁,道格·巴贝尔的职责不仅仅是设计服装。“我管理整个100 Thieves品牌。”他说,“这意味着很多不同的东西,包括我们走路、说话的方式,以及我们的衣着等等。”

巴贝尔在为街头服装品牌Reigning Champ工作期间参与过服装设计,管理公司品牌,并监督公司旗下的多家零售店。而在100 Theives,巴贝尔希望扩大服装业务的规模,并让它变得更有持续性。“我们非常重视服装业务。在可预见的未来,我们希望能打造一个真正的潮流品牌,这是首要目标之一。我们不只是想通过它来支持电竞业务,而是真的想把服装业务做好。我认为这是100 Thieves和其他电竞公司不一样的地方。”

Rachell “ Valkyrae” Hofstetter

除了服装业务之外,100 Thieves的其他收入主要来自赞助商,包括Cash App、红牛、披萨制造商Totino’s等等,这是他们的最大收入来源。

考虑到电竞行业充满变数,这些传统的收入来源显得格外重要。作为一家电竞公司,100 Thieves非常清楚行业内部的竞争有多激烈。虽然100 Thieves曾经派队伍参加许多比赛,但目前只有《英雄联盟》《堡垒之夜》的战队仍然活跃,其他都因为各种原因停止了运营。

例如,100 Thieves曾参与《皇室战争》联赛第一个赛季的角逐,不过在赛季结束后就解散了战队。罗宾逊承认,这款卡牌对战手游与公司的品牌调性不符。100 Thieves是首批表态支持《Apex英雄》赛事的电竞公司之一,但后来也撤出了。

最令人感到震惊的是,100 Thieves在前不久决定离开《使命召唤》。哈格曾经是一名《使命召唤》职业选手,在创业前随队拿过世界冠军,100 Thieves旗下战队在征战《使命召唤》的那个赛季里表现也很不错,赢得了两场重要的冠军,在《使命召唤》世界联赛冠军赛中荣获亚军。但随着发行商动视开始筹备与传统体育联赛类似的全新《使命召唤》联赛,100 Thieves觉得成本太高,所以决定退出。

“《使命召唤》联赛的参赛费太高了。”哈格在一段视频中解释说,“除了很多前期费用之外,在未来几年我们还要承担大量运营成本,所以不打算参加了。”

100 Thieves《使命召唤》战队获得CWL Anaheim赛事冠军的瞬间

这并不意味着100 Thieves将远离电竞。据副总裁托夫特-安德森透露,这家公司计划在未来为更多游戏组建战队,只不过会更慎重地思考探索哪些游戏。“我们不急于求成,对待电竞的态度与很多其他公司不同,不会饥不择食地组建队伍参加比赛。”

罗宾逊补充说:“今后我们只想参加数量更少、规模更大、更棒的电竞赛事。”

由于100 Thieves拥有多元化业务,失去3支战队、退出《使命召唤》联赛对他们来说算不上太沉重的打击。“我们必须非常灵活、聪明,能够快速应变。”达尔在谈论公司的未来时说,“《Apex英雄》一度非常火爆,但我们需要仔细研究,合理分配资源,看看是否有必要为它组建队伍。”

目前,100 Thieves的许多电竞选手和主播在家工作。未来几个月里,这家公司将会在洛杉矶建立一个新的总部,希望在年底前让所有员工到同一个地方办公。按照计划,新总部将为选手提供练习室,为主播提供专门的编辑间,为服装团队提供一间设计工作室,以及卖衣服的零售空间。

100 Thieves的目标是整合公司的各项业务,让不同部门的联系变得更紧密。“一旦大家在同一个屋檐下工作,肯定会有更多的联系。”巴贝尔说。

很难预言100 Thieves未来会怎样,因为电竞和直播行业发展得太快了。在过去几个月里,《堡垒之夜》取代《英雄联盟》,成为Twitch平台上热度最高的游戏;明星主播的人气会变,YouTube算法也会发生变化,这些因素都有可能影响整个行业的格局……不过,100 Thieves并不依赖于任何单一业务,这意味着在应对突如其来的变化时,他们拥有更大的灵活性和稳定性。“我们有几个不同的赌注,这很棒。”罗宾逊说。

与此同时,公司里的不同业务部门也会继续互动——有时会以让人意想不到的方式进行。作为首席运营官,罗宾逊前不久也在公司制作的视频里出镜了,他与哈格一起参观了正在建设中的新总部,俩人还聊了聊公司的新一轮融资。只要你是100 Thieves的一员,你就得学会面对镜头。

“在YouTube,现在大家都知道,我就是跟马特共事的那个光头。”

 

 

本文编译自:

原文标题:《HOW 100 THIEVES BECAME THE SUPREME OF E-SPORTS》

原作者:Andrew Webster

* 本文系作者投稿,不代表新葡亰游戏网站观点。

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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